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PPG Industries のシリカは 80 年経ってもタイヤの性能を維持

May 23, 2023

ピッツバーグ—シリカ ゲームで 80 年を経て、PPG Industries を驚かせるものはもう何もありません。

新しいモビリティではありません。 持続可能性を押し出すものではありません。 そして、両者がタイヤとそのパフォーマンスに課している要求と期待は決して大きいものではありません。

なぜなら、今日のタイヤ業界の課題は、ピッツバーグに本拠を置く高性能材料サプライヤーが数十年にわたって取り組んできた課題だからです。 結局のところ、PPG は沈降シリカ製品を市場に投入した最初の企業の 1 つです。

そして、その知識の深さには何か意味があるとPPGリサーチマネージャーのネイサン・シルバーネイル氏は語った。 特に継続的なイノベーションと一致する場合にはなおさらです。

「研究開発において、PPGの科学者とエンジニアは、沈降シリカとその性能および機能特性についての広範な組織的知識を持っています」とシルバーネイル氏はラバーニュースに語った。 「彼らはまた、PPG の包括的な技術力にもアクセスできます。これは、増大する燃料効率、安全性、耐久性の需要を満たすために必要な当社の研究と技術革新に情報を提供するのに役立ちます。」

結局のところ、これらはまさに、EV、顧客、消費者がタイヤにさらに多くのことを求める中、タイヤメーカーが必要とする種類の特性です。

同社の Agilon 高性能シリカが登場するのもここです。

Agilon は、有名な魔法の三角形全体に製品の機能を拡張しようとするタイヤ メーカーを支援するために設計された製品の 1 つです。

「当社の PPG Agilon 高性能シリカ製品は、転がり抵抗を低減して車両の航続距離を向上させ、トラクションを向上させて安全性とハンドリングを向上させ、耐久性の高いトレッドコンパウンドによりタイヤの耐用年数を延長することで、タイヤ業界の『マジック トライアングル』を拡張するように設計されています。」シルバーネイルは言った。 「実際、Agilon パフォーマンス シリカをタイヤコンパウンドの従来のシリカシランの代わりに使用すると、車両の航続距離、タイヤのトラクション、トレッド摩耗を 5 ~ 10 パーセントも改善できます。」

特に電気自動車の普及率が上昇し続ける中、そのような改善は重要であると彼は付け加えた。

そして急速に。

その一例として、JD パワー社は、2026 年までに米国で販売される新車の 30% が電動モデルになると予測しています。

最終的に、Agilon は、従来の現場でのシリカとシランの混合と比較して、湿潤、雪、または氷の状態でのトラクション、安全性、およびハンドリングを向上させ、全体的な耐摩耗性を向上させる能力のおかげで、冬用タイヤとオールシーズン タイヤの両方の用途に適しています。 。

「PPG Agilon シリカは、シリカとゴムマトリックスの相互作用を大幅に改善し、ヒステリシスを大幅に減少させます」とシルバーネイル氏は述べています。 「このため、Agilon は、使用されるあらゆるタイヤの転がり抵抗を大幅に軽減します。」

Agilon は、さまざまなタイヤの種類に特有のニーズに対応できるよう、さまざまなタイプを用意しています。 また、天然ゴム配合物に使用できるため、小型トラック用タイヤの転がり抵抗の解決策としても使用されます。

タイヤに耐久性、強度、トラクションを与える製品に関しては、Agilon だけが単独ではありません。 ハイシルもいるよ。

シルバーネイル社によると、PPG の Hi-Sil ブランドのシリカはさまざまな業界で応用されていますが、タイヤの強化充填剤としての役割も果たしています。 ここで、それらは欠けを軽減し、引き裂き強度を向上させるのに役立ちます。 しかし、転がり抵抗とウェットトラクションを軽減することができます。

「タイヤトレッドコンパウンドの特性を変えるためにシランカップリング剤と組み合わせられた最初のシリカ製品の一部として、Hi-Sil 製品は転がり抵抗とウェットトラクションの向上を提供し続けています」とシルバーネイル氏は述べた。

「PPG Hi-Sil 製品には、さまざまなタイヤ業界のニーズに対応するソリューションを提供する幅広い特性を持つシリカが含まれています。当社は、冬用タイヤ、オールシーズン タイヤ、および高性能タイヤに最適化されたシリカを取り揃えています。Hi-Sil シリカは、さまざまな地域のニーズにも対応します。ヨーロッパとアメリカの市場をターゲットにした製品。」

シリカ製品に関して、PPG の顧客は性能以上のものを求めています。

彼らは持続可能性も求めています。

「今日の世界は複雑です。私たちは顧客やサプライヤーとともに、世界の課題の解決策を見つけるために一緒に航海しています」とシルバーネイル氏は語った。 「これは、イノベーションと持続可能性の観点から特に重要です。」

そこでPPGは、タイヤを長持ちさせ、最適な航続距離と燃費を実現する種類の製品を展開している、とシルバーネイル氏は語った。 しかし、これらの同じシリカ製品は、タイヤメーカーがより環境に優しい事業を維持できるように設計されています。

「魔法の三角形を超えた利点を追加する、Agilon パフォーマンス シリカは、シリカとシランを一緒に沈殿させることによって配合されています」とシルバーネイル氏は述べています。 「これは、タイヤメーカーがこの付加価値のない処理ステップを実行する必要がないことを意味します。これにより、複雑さが軽減され、製造効率が向上し、エネルギーが節約され、ゴム混合に関連する揮発性有機化合物が事実上排除されます。」

Silvernail によると、PPG の研究は、Agilon シリカがさらに進化する可能性があることを示しています。

簡単に言うと、タイヤメーカーはより少ない労力でより多くのことを実現できるようになります。

「PPGでは、タイヤの燃料効率を高め、タイヤ工場をより持続可能にすることに重点を置いています。これを達成するために、PPGはシリカ、シラン、独自の添加剤を自社施設で事前反応させることにより、Agilonパフォーマンスシリカを生産しています」とシルバーネイル氏は述べた。 「顧客の製造プロセスからこのステップを削除することで、関連するアルコール関連の VOC 排出が 99% 以上排除され、混合時間が短縮され、スループットが加速されるため、メーカーはより少ないエネルギーでより多くのタイヤを生産できるようになります。」

Agilon によれば、タイヤメーカーはミキサーのエネルギー使用量を半分に削減できる可能性があると同氏は指摘した。 さらに、混合パスが 1 回なくなるため、従来のシリカの使用と比較してスループットを 33% も向上させることができます。

はい、PPG は最も持続可能なタイヤ製品をより持続可能な方法で製造することに重点を置いています。 しかし、自社製品も重要です。

そのため同社は、自社の材料が可能な限り持続可能かつ効率的に製造されるようにすることに重点を置いています。 そしてそれは、デジタル化、高効率の発電設備、環境負荷削減の取り組みを通じて実現されています。

「原材料から上流への影響に至るまで、PPGでは直接の顧客からブランドオーナーに至るまでのバリューチェーンにプラスの影響を与える炭素削減ソリューションを生み出しています」とシルバーネイル氏は述べた。 「これは、当社のデータの透明性を高めるテクノロジーとプロセスに投資すること、当社の事業における二酸化炭素排出量を削減し、顧客の持続可能性の進歩をサポートすることを意味します。」

それはPPGが継続することに尽力していることです。 そして顧客と緊密に連携することで、持続可能性をさらに前進させたいと考えています。 オープンな対話とデータの透明性を通じて、PPG は自社の持続可能性への取り組みを強化するだけでなく、クライアントがサプライチェーンをより簡潔にグリーン化できるようにします。

しかし、それについてPPGの言葉を信じる必要はありません。

シルバーネイル氏によると、同社はEcoVadisのゴールド評価を獲得しており、評判の高い第三者評価で格付けされた企業の上位8パーセントにランクされているという。

それはPPGがサステナビリティへの取り組みにどれだけ真剣に取り組んでいるかを示す単なる証拠だ、と彼は語った。

シルバーネイル氏は「業界全体の持続可能性への取り組みに貢献するには、バリューチェーン全体で協力することが不可欠だ」と述べた。 「これは、より持続可能な工場運営、製品、プロセスに向けた意思決定と戦略を可能にするデータの戦略的な分析と共有を倍増することによってのみ達成されます。」

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